КОМАНДА MIT BLACKJACK ПРОТИВ КАЗИНО: НЕИЗВЕСТНАЯ ИСТОРИЯ

Недавно открывшееся казино Encore Boston Harbor находится всего в 14 минутах езды от Массачусетского технологического института (MIT), дома знаменитой команды по блэкджеку MIT. Команда не работает уже почти 20 лет, но такое расположение возникает вопрос: что сделала бы самая известная в мире синдикация по подсчету карт с новым казино так близко? «Мы бы играли, пока нас не выгнали бы и больше не дали бы играть,» рассказал Andy Bloch 888.com. Ветеран команды MIT по блэкджеку, а затем успешный профессиональный игрок в покер Блох добавил: «Я не знаю правил в Encore, но уверен, что мы бы нашли способ обыграть игру. Мы это делали во многих других казино, включая Foxwoods и Mohegan sun, которые тоже открылись рядом с MIT.»

Хотя непонятно, что сейчас разрабатывают гении математики MIT для нового казино в Новой Англии, его открытие дает возможность вспомнить о революционной команде по блэкджеку, которая подорвала казино по всему миру и преобразовала представление о игре с преимуществом.

Команда была основана Биллом Капланом (не имеющим родства с автором), который ранее управлял группой карт счетчиков в Лас-Вегасе. После того, как он пережил истощение игроков там, он переехал в Кембридж, Массачусетс, где планировал поступить в Гарвардскую бизнес-школу. «Я сидел в китайском ресторане [в Кембридже] и говорил обо всем этом, и к нам подошли некоторые ребята из MIT,» рассказал он журналу Boston. «Они сказали: ‘Вы говорите о блэкджеке? Мы играем уже несколько месяцев, пытаясь заработать деньги.'»

Таким образом, у Каплана появилась новая команда. В 1980 году появилась команда MIT по блэкджеку. Как объяснил Каплан, успех команды во многом зависел от нацеленности и организации. «Мы управляли ею как бизнесом», — сказал он. «Обучение, обширное обучение, процедуры проверки, два часа идеальной игры, уход с игры вовремя. Команда работала дисциплинированнее большинства бизнесов.»

Может быть так, но можно возразить, что люди, работающие в большинстве бизнесов, не так легко случайно потеряют сумму в шестизначном размере, принадлежащую этому бизнесу. Так произошло, когда один из игроков MIT случайно забыл пакет с $125,000 дохода от блэкджека. Он оставил его в аудитории MIT. Уборщик заметил мешок с деньгами и спрятал его для безопасности. При помощи Алана Дершовица (который помог защитить О. Дж. Симпсона и втянулся в скандал с Джеффри Эпштейном), деньги (изначально подозревавшиеся в связи с наркотиками) были возвращены.

Несмотря на смешной случай с потерянными $125,000, при таких заработках это может быть легко. По словам бывшего игрока MIT Майка Апонте, «MIT выиграл более 10 миллионов за шесть лет. Не все стали мультимиллионерами, но это была относительно небольшая группа людей. Я вложил $1,500 летом. К ноябрю мой капитал достиг $100,000. Потом я просто продолжал играть.»

Помимо бизнес-подхода команды MIT, еще одной важной причиной ее успеха была способность игроков работать на пике важного момента. «Были люди, которые играли лучше в казино, чем на тренировках», — сказал Джон Хирштик, который играл в MIT с 1984 по 1993 год. «Моя лучшая игра происходила в казино, при больших ставках, под давлением. Многие игроки в блэкджек страдают от синдрома дефицита внимания; они могут сосредотачиваться больше [чем люди без этого расстройства], но не могут контролировать это. Однако одним из вещей, которые мы можем делать, является фокусировка на картах, идущих из рубашки.

Помимо всей нацеленности на победу в блэкджеке, Хирштик вспоминает, как сидел с другим игроком в Атлантик-Сити и обсуждал, какие роскошные автомобили они могли бы себе позволить. Было много интересных анекдотов. Один из лучших связан с Джоном Чангом, чудотворцем по блэкджеку из MIT, на основе которого частично создан персонаж Кевина Спейси в фильме «21».

Чанг стал слишком узнаваемым как счетчик карт и, как следствие, привлек внимание на своих коллег. «Мои товарищи не хотели играть со мной, пока я не придумал отличное обмундирование», — сказал он. «Моя девушка сказала, что может нарядить меня как женщину. Ее туфли были моего размера, и у нее было все, что мне нужно. Я сделал это три раза: в Иллинойсе, на Багамах и в Атлантик-Сити.

Первые две попытки прошли без проблем. Однако в Атлантик-Сити было иначе. «Я сидел за столом рядом с китайской женщиной; я увидела ее изящные руки и засунул свои под стол», — продолжил Чанг. «Там, наверху [в службе наблюдения], они смотрели на мои руки и смеялись. Затем подошел азиатский хост и шепнул мне на ухо: ‘Мы знаем, кто вы’. Я встал, чтобы уйти, и какой-то охранник сказал мне: ‘Сбросьте жемчуг, Эсмеральда’. Было неловко. Я побежал по казино, чтобы убедиться, что за мной не следят, и ушел.»

В другие разы Чанг и его союзники уходили сами, прежде чем дела становились слишком опасными. Он вспоминает еще одну игру в Атлантик-Сити, в которой они отслеживали перетасовку карт, и его партнер получил 19 на одной руке и 11 на другой. Он знал, что следующие две карты будут 2 и 10. Парень удвоил ставки на обе руки, правильно ожидая 21. Как вспоминает Чанг: «Я сказал: ‘Давайте уходим, пока нас не арестовали.'»

Они успешно ушли из казино, но MIT не смогли противостоять изменяющемуся уровню терпимости в игорных заведениях, которые они посещали. К 1997 году лучшее место для игры было MGM Grand в Лас-Вегасе. Казино принимало самые крупные ставки, и не требовалось никаких обманчивых образов.

В тот год, 28 июня 1997 года, вечером чемпионского поединка Майка Тайсона против Эвандера Холифилда, вещи казались особенно обнадеживающими. «Я сидел за столом MGM, с желтыми фишками [стоимостью $1,000 каждая], в плюсе на $70,000; бой начался и в зале была огромная активность; никто не подал виду,» сказал Чанг. Пока на игорном зале продолжались игры в блэкджек, приближался конец третьего раунда в MGM Grand Garden Arena, и раздраженный Майк Тайсон откусил верхнюю часть уха Холифилда. «Затем, после преждевременного окончания боя, началась драка. Столы были перевернуты, фишки украли из стоек, людей арестовали. Это совпало с выигрышем Керри Пекера в размере $26 миллионов, и все стали бояться больших ставок.»

Это не стало концом команды MIT. Но это был конец эпохи для игроков с преимуществом и высокими ставками. Настоящий спад пришел через три года, в 2000 году, частично вызванный недовольной девушкой одного из игроков MIT, которая раскрыла членов команды ключевым лицам в теперь уже несуществующем агентстве Griffin Detective Agency. Griffin вел базу данных мошенников и игроков с преимуществом, ошибочно не делая различий между ними. Когда большая часть членов команды стала известна, игра в казино быстро стала невозможной.

Некоторые из счетчиков MIT переключились на другие формы азартных игр. Другие нашли новые бизнесы для успеха, и есть те, кто продолжал играть в блэкджек. Чанг относится к последней группе. В то время как он более или менее помнит самую большую победу MIT — «Как команда, мы выиграли $400,000 или $500,000 в один уикенд Super Bowl», Чанг старается не слишком задумываться о своей собственной краткосрочной игре. «Я не думаю о деньгах в терминах того, что я могу купить», — небрежно сказал он. «Я просто играю в игру.»